facebook  twitter  Ispisi
ilustracija
POLINEŽANI, božanstvo Tangaroa, otok Aitutaki, Cook Islands

Polinežani, starosjedilačko stanovništvo Polinezije; oko milijun pripadnika. Govore → austronezijskim jezicima. Pretpostavlja se da njihovi predci potječu iz jugoistočne Azije; oko 1500. pr. Kr. počeli su se naseljavati na Polineziju, i to prvo na područje Tonge i Samoe, odakle su se širili na druga otočja. Iako su se pojedinačne polinezijske kulture razvile na različite načine, imaju i neka zajednička obilježja. Polinežani su poznati kao vješti pomorci; za daleke plovidbe koristili su se katamaranima na jedra, koji su mogli nositi do 200 ljudi, a postizali su brzinu 7 do 8 čvorova. Bavili su se ribolovom i povrtlarstvom (jam, taro, kokos, banane, kruhovac), držali su svinje, kokoši, pse. Raširen je bio stimulativni napitak kawa, koji se dobivao od korijena biljke Piper methysticum. Tradicijska polinezijska društva bila su stratificirana (plemstvo, slobodnjaci, robovi, posebni društveni sloj obrtnika i umjetnika). Vladala je klasna endogamija, a prelazak u više društvene slojeve bio je omogućen institucijom posvojenja. Pripadnici plemstva svoje su podrijetlo izvodili izravno od bogova. Rašireno je bilo tetoviranje; složene tetovaže bile su izraz osobnosti, ali su označavale i pripadnost različitim društvenim skupinama. Važno mjesto u kulturama Polinežana imali su pojmovi mana i tapu (tabu), koji su prožimali sve aspekte njihova života. Mana je označavala posebno svojstvo, djelatnu snagu koju su posjedovali istaknuti pojedinci (npr. plemići, uspješni ratnici). Budući da je za ostale ljude mana bila opasna, njezino se djelovanje nadziralo sustavom tabua. Tradicijska religija Polinežana bila je politeistička. Vrhovno božanstvo bio je Tangaroa (Tangaloa, Ta’aroa, Io), stvoritelj svih stvari i bog mora; spominju se zatim bog rata Tu, bog mira i poljodjelstva Rongo, bog šume Tane i dr. Uz njih, postojao je i niz polubožanstava, kulturnih heroja i obiteljskih zaštitnih božanstava. Karakteristična su bila mjesta za religijske obrede na otvorenome (marae), koja su služila i kao mjesta društvenosti. Danas su Polinežani uglavnom kršćani.

STRUKE: