STRUKE:

Darwin, Charles

ilustracija
DARWIN, Charles

Darwin [dα:'win], Charles, engleski prirodoslovac (Shrewsbury, 12. II. 1809Down, Kent, 19. IV. 1882). Unuk E. Darwina. Osnivatelj prve znanstvene (danas prihvaćene) teorije o evoluciji živih bića, koja je po njemu dobila naziv darvinizam. Najprije je studirao medicinu, zatim teologiju. Pod utjecajem poznatoga botaničara J. H. Henslowa i geologa A. Sedgwicka počeo se baviti prirodnim znanostima. Posebice je bio pod utjecajem aktualizma Ch. Lyelle. Godine 1831–36. putuje brodom Beagle uz obalu Južne Amerike i na neke otoke u Tihom oceanu; proučava geološke formacije, floru, faunu, skuplja primjerke za prirodoslovne zbirke. Zapazivši važne činjenice u geografskoj raširenosti živih bića na tom kontinentu, te stanovita obilježja u odnosu živućih vrsta prema onima koje su izumrle u davnim geološkim razdobljima, došao je do zaključka o promjenljivosti vrsta i postupnom razvoju organizama tijekom geološke prošlosti Zemlje. Godine 1839. objavio je dnevnik svojega putovanja, a potom nekoliko radova o geologiji Južne Amerike i nekih otoka u Tihom oceanu. Njegova teorija o postanku koraljnih grebena (1842) i vulkanskih otoka (1844), uz neke manje nadopune, vrijedi i danas. Tako je Darwin već oko svoje 35. godine postao priznati znanstvenik i član Royal Society. Kapitalno djelo o postanku vrsta Darwin je pripremao pune 22 godine. Prvi nacrt svoje teorije izradio je 1842., 1858. objavio je svoje postavke kao dodatak knjizi A. R. Wallacea, a 1859. objavio je glavno djelo O podrijetlu vrsta posredstvom prirodne selekcije (On the Origin of Species by Means of Natural Selection). Knjiga je izazvala revoluciju u biologiji i pobudila žestoke napade crkvenih krugova. Poslije je objavio djela: Promjena životinja i biljaka u domestikaciji (The Variation of Animals and Plants Under Domestication, 1868), Podrijetlo čovjeka i selekcija u odnosu na spol (The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex, 1871), Izražavanje čuvstava u čovjeka i životinja (The Expression of the Emotions in Man and Animals, 1872) i dr.

Darwin je dokazao organsku evoluciju, protumačio je povijest postanka živih bića iz jednostavnih oblika života i tako otvorio put istraživanju i upoznavanju povijesti njihova razvoja.

Darwin, Charles. Hrvatska enciklopedija, mrežno izdanje. Leksikografski zavod Miroslav Krleža, 2018. Pristupljeno 23.7.2019. <http://www.enciklopedija.hr/Natuknica.aspx?ID=13957>.