Thomas, Sidney Gilchrist

Thomas [tɔ'məs], Sidney Gilchrist, engleski inženjer i izumitelj (Canonbury, danas dio Londona, 16. IV. 1850Pariz, 1. II. 1885). S bratićem Percyjem Carlyleom Gilchristom (1851–1935) izumio postupak za proizvodnju čelika iz željeznih ruda bogatih fosforom (> od 1,5% fosfora). U postupku (nazvanom Thomasov postupak), koji se počeo industrijski provoditi 1879., rastaljeno sirovo željezo, uz dodatak vapna, pročišćuje se oksidacijom, tj. propuhivanjem zrakom u konvertoru s baznom oblogom (Thomasov konvertor, Thomasova kruška), pri čem nepoželjni sastojci izgaraju uz razvijanje topline, pa zagrijavanje nije potrebno. Čelik proizveden Thomasovim postupkom, osim željeza, sadrži 0,05 do 0,55% ugljika, 0,2 do 0,9% silicija, te u vrlo malim udjelima mangan, fosfor i sumpor. Fosforov pentoksid, nastao izgaranjem fosfora, stvara s vapnom trosku (Thomasova troska), koja se fino melje i rabi kao umjetno gnojivo (Thomasov fosfat). Danas se u proizvodnji čelika Thomasov postupak primjenjuje vrlo rijetko.

Citiranje:
Thomas, Sidney Gilchrist. Hrvatska enciklopedija, mrežno izdanje. Leksikografski zavod Miroslav Krleža, 2021. Pristupljeno 10. 5. 2021. <http://www.enciklopedija.hr/Natuknica.aspx?ID=61173>.