Velvet Underground, The

Velvet Underground, The [δə ve'lvit ʌ'ndəɹgraund], američki rock-sastav, utemeljen 1964. u New Yorku. Jezgru početne (i najvažnije) postave činili su pjevač i gitarist Lou Reed, velški violist i klavijaturist John Cale (r. 1942), gitarist Sterling Morrison (1942–95) i bubnjarka Maureen Ann (Moe) Tucker (r. 1944).

U početku je sastav djelovao kao glazbena sastavnica putujućega multimedijskog projekta Exploding Plastic Inevitable pop-art inovatora Andyja Warhola (koji preuzima i menadžersku te mentorsku ulogu). Na njegov se prijedlog sastavu pridružuje njemačka pjevačica i glumica Nico (Christa Päffgen; 1938–88). Udaljivši se od uobičajenih motiva tipičnih za rock kasnih 1960-ih, komercijalno nezapažen, ali iznimno utjecajan debitantski album The Velvet Underground & Nico (1967) predstavio je ekscentričan svijet pripadnika umjetničkoga miljea (»All Tomorrow’s Parties«), seksualnih devijacija i sadomazohizma (»Venus in Furs«), urbane paranoje (netipična balada »Sunday Morning«) i sumornoga narkomanskog podzemlja (»I’m Waiting for the Man«, »Heroin«). Na subverzivnu, avangardnu glazbenu nadgradnju dijelom je utjecao John Cale, prije član eksperimentalne skupine Theatre of Eternal Music skladatelja Le Monte Younga.

Snimljen u izmijenjenoj postavi (bez Nico i Warhola), album White Light/White Heat (1968) vrhunac je njihova radikalno eksperimentalnog autorskog i izvođačkog pristupa (osobito izraženoga u 17-minutnoj finalnoj skladbi »Sister Ray«). Frustrirana manjkom tržišnog odjeka, skupina bez Calea (pod čvrstim Reedovim vodstvom) objavljuje svoj najintrospektivniji album The Velvet Underground (1969). Posljednje ostvarenje s Reedom u postavi (Loaded, 1970), u potpunosti lišeno avangardnih utjecaja, oslanja se na iskustva konvencionalnije rock-glazbe (»Sweet Jane«) i proto-punka (»Rock & Roll«). Sastav prestaje s radom 1973. Koncertno su se reaktivirali 1990-ih, a posljednji nastup održali su 1996.

Crpeći nadahnuće iz miljea newyorškoga društvenog otpadništva, Reed je u okviru Velvet Undergrounda (a u kreativnoj suradnji s J. Caleom) uspio premostiti eksperimentalnu glazbu, poeziju, vizualnu umjetnost, suvremenu avangardu i klasični rock and roll, temeljito propitujući svu dotadašnju pop-tradiciju. Sinteza poetske dorađenosti i naglašenoga uličnog senzibiliteta, osobito u ranijim radovima, nadahnula je mnoge rock-izvođače (David Bowie, Patti Smith, Joy Division, U2, R.E.M., Nirvana i dr.). Njihov je opus izravno utjecao na oblikovanje kasnijih podžanrova popularne glazbe, među kojima su npr. punk i new wave, noise, indie, alternativni rock. Godine 1996. uvedeni su u Kuću slavnih rock and rolla (Rock and Roll Hall of Fame).

Citiranje:
Velvet Underground, The. Hrvatska enciklopedija, mrežno izdanje. Leksikografski zavod Miroslav Krleža, 2020. Pristupljeno 24. 11. 2020. <http://www.enciklopedija.hr/Natuknica.aspx?ID=70808>.