STRUKE:

Cerovačke špilje

Cerovačke špilje, špiljski sustav u Lici, 4 km jugoistočno od Gračaca. Leže na sjevernoj padini masiva Crnopca, u južnome dijelu Velebita. Sustav čine gornja, srednja i donja špilja, s ulazima između 624 (donja špilja) i 671 m visine (gornja špilja). Gornja špilja duga je 3100 m, srednja 390 m, a donja 4058 m. Špilje nisu u potpunosti istražene, pa im se još ne zna duljina. Sastoje se od spleta hodnika, kanala, dvorana (Velika i Bijela kristalna dvorana) i sl. Bogate su špiljskim nakitom (stalaktiti, stalagmiti). Osobito su važne zbog nalaza tzv. medvjeđeg brušenja i kostiju špiljskoga medvjeda, zatim pećinskoga lava ili mačke, običnoga jelena, divljega konja, divokoze i dr. Ondje je nađena i čovječja kost pleistocenskoga Homo sapiens fossilisa te fragmenti keramike (lonci, vrčevi) koji pripadaju Japodima. Gornja špilja odavna je kao tzv. Kesića špilja poznata lokalnomu stanovništvu. Donja špilja otkrivena je prigodom trasiranja Ličke željezničke pruge 1913. Ulaz je vratima zaštitio nadzorni inženjer Nikola Turkalj, po kojem se špilje nazivaju i Turkaljeve pećine. Zaštićene su (geomorfološki spomenik prirode od 1961) i elektrificirane (od 1976). Prvih 700 m gornje i donje špilje uređeno je za posjetitelje.

Citiranje:
Cerovačke špilje. Hrvatska enciklopedija, mrežno izdanje. Leksikografski zavod Miroslav Krleža, 2021. Pristupljeno 1. 7. 2022. <http://www.enciklopedija.hr/Natuknica.aspx?ID=11298>.