Kuiper, Gerard Peter

ilustracija
KUIPER, Gerard Peter, Kuiperov pojas: projekcija staza malih tijela i kometskih jezgara na galaktičku ravninu; J – Jupiterova staza, N – Neptunova staza, udaljenosti u astronomskim jedinicama (AJ)

Kuiper [kại'pəɹ], Gerard Peter (izvorno Gerrit Pieter), američki astronom nizozemskog podrijetla (Harenkarspel, Nizozemska, 7. XII. 1905Mexico, Meksiko, 24. XII. 1973). Diplomirao (1927) i doktorirao (1933) na Sveučilištu u Leidenu. Djelovao je na Sveučilištu u Leidenu (1928–33), na Opservatoriju Lick (1933–35), predavao je astronomiju na Sveučilištu u Chicagu (1936–60). Znatno je unaprijedio znanost o planetnom sustavu. Otkrio je Titanovu atmosferu 1944., utvrdio da se Marsova atmosfera sastoji od ugljikova dioksida 1948., otkrio Uranov mjesec Mirandu 1948. te Neptunov mjesec Nerejidu 1949. Godine 1951. predvidio je postojanje malih tijela i kometskih jezgara, dalje od Neptunove staze, pa je pojas od 30 do 55 astronomskih jedinica, u kojem se tijela nalaze, nazvan Kuiperovim pojasom. U njemu je do sada otkriveno više stotina tijela. Kuiper je vodio projekt istraživanja Mjeseca letjelicama Ranger, koje su prethodile ljudskim ekspedicijama. Razvijao je infracrvenu astronomiju pa je 1975. zrakoplovni laboratorij, koji je djelovao do 1995., po njemu nazvan Kuiperovim opservatorijem. Uredio je astronomske enciklopedije Sunčev sustav (The Solar System, 1953–58) i Zvijezde i zvjezdani sustavi (Stars and Stellar Systems, 1960–68). Po njemu su nazvani krateri na Mjesecu, Marsu i Merkuru (Kuiper) i planetoid (1776 Kuiper).

Kuiper, Gerard Peter. Hrvatska enciklopedija, mrežno izdanje. Leksikografski zavod Miroslav Krleža, 2018. Pristupljeno 17.6.2019. <http://www.enciklopedija.hr/Natuknica.aspx?ID=34460>.