Američko-arktički arhipelag

Američko-arktički arhipelag (Arktički arhipelag/Arctic Archipelago, Kanadski arktički arhipelag/Canadian Arctic Archipelago [kənẹi'diən α:'ɹktik α:ɹkipe'ləgou]), kanadsko otočje u Sjevernome ledenome moru, između sjevernoameričkoga kopna i Grenlanda; 1 424 500 km². Obuhvaća 94 otoka veća od 130 km² i 36 469 manjih otoka i otočića. Najveći su Baffinov otok (507 451 km²), Victoria (217 291 km²), Ellesmere (196 236 km²), Banks (70 028 km²), Devon (55 247 km²), Axel Heiberg (43 178 km²), Melville (42 149 km²), Southampton (41 214 km²), Prince of Wales (33 339 km²) i Somerset (24 786 km²). Građeni su ponajviše od pretkambrijskih i paleozojskih stijena, koje su mjestimično pokrivene mlađim naslagama. Najviši je vrh Barbeau (2616 m) na otoku Ellesmereu. Klima je arktička, sa srednjom siječanjskom temperaturom od –15 °C na jugoistoku i –30 °C na zapadu i srpanjskom od 5 °C na jugoistoku i 9 °C na zapadu; apsolutni minimum –60 °C. Godišnja količina oborina iznosi 400 do 450 mm na jugoistoku i 100 do 150 mm na zapadu. U sjevernome dijelu otočja polarna noć traje zimi tri do četiri mjeseca. Veći dio arhipelaga pokriven je vječnim ledom i snijegom; permafrost je mjestimično razvijen do dubine tla od 550 m. Mnogobrojna su jezera, osobito na Baffinovu otoku. Zaštićene doline u južnome dijelu otočja obrasle su tundrom i grmljem patuljastih vrba i breza. Karakteristične životinje: sjeverni jelen, mošusno govedo, bijeli medvjed i polarna lisica; u okolnome moru ima tuljana, morževa i kitova. Ležišta zlata, dijamanata, nafte i prirodnoga plina (podmorje oko otočja Sverdrup). Stanovnici su uglavnom Eskimi; bave se ribolovom i lovom. Glavna naselja: Iqaluit (prije Frobisher Bay), Arctic Bay, Pangnirtung (Baffinov otok) i Cambridge Bay (otok Victoria).

Citiranje:
Američko-arktički arhipelag. Hrvatska enciklopedija, mrežno izdanje. Leksikografski zavod Miroslav Krleža, 2021. Pristupljeno 23. 9. 2021. <http://www.enciklopedija.hr/Natuknica.aspx?ID=2220>.